Eyesore: La herida en el paisaje

El Skyline, o “línea de horizonte” en español, de una ciudad es un representante de la morfología de una ciudad. Muestra su historia, su cultura y todos los cambios ocurridos, así como la arquitectura que se desarrolla en la ciudad. Tanto es así que a día de hoy son 2 de las cosas más a tener en cuenta cuando se desarrolla un proyecto urbanístico en una ciudad, sobre todo si es en lugares sensibles por el posible contraste arquitectónico o el horizonte.

Hay muchos ejemplos de construcciones en el mundo que han moldeado el skyline de una ciudad, especialmente aquellos edificios que destacan en el skyline como hito arquitectónico al diferenciarse de los demás (bien, por su altura, contraste con otros edificios, u otras características). También tenemos ejemplos de edificios que aunque no moldeen el skyline, si lo hacen de la situación donde se ubica. No obstante, casi todos ellos tienen una cualidad común, acaban siendo los lugares más reconocibles de la ciudad y los más visitados, tanto que acaban siendo un símbolo de la ciudad o incluso un representante de un país.

Construir una autopista de 2 pisos delante de un edificio histórico, no es algo bonito precisamente

Pero que pasa cuando algo que destaca en el skyline o en un barrio no lo hace de una forma positiva. No muchas veces el destacar por algo tiene una afección positiva, todo lo contrario, se puede destacar de forma negativa, y en el caso de los edificios u otras construcciones, esto pasa muchas veces desde hace tiempo.

Eyesore: Concepto y ejemplos

Eyesore es una palabra de origen inglés que viene a significar como herida visual o herida al ojo, debido a que la presencia de un edificio o infraestructura produce un impacto visual que en la mente del observador se evalúa como negativo. ¿Pero a qué se debe esto?.

Como he dicho antes, se puede deber al contaste arquitectónico a veces, o a que cambia el skyline de forma brutal. Un ejemplo de atribuido de eyesore aquí en España en una ciudad es el de la ciudad de Sevilla. En 2008 tras varias polémicas por su impacto brutal sobre el skyline del casco histórico de Sevilla (Incluso la UNESCO tuvo que evaluar si retirar la concesión de Patrimonio de la Humanidad de la Catedral de Sevilla, Archivo de Indias y Alcázar) se decidió construir la famosa Torre Sevilla. El edificio de 180 metros creció poco a poco entre 2008 y 2012 cambiando gradualmente el paisaje de la ciudad permanentemente, y dividiendo la opinión pública de toda la ciudad entre sus partidarios por las posibles actividades económicas y de progreso que representan para Sevilla y sus detractores que lo veían innecesario y una amenaza para el paisaje y posiblemente el turismo.

Por lo general en un skyline el rascacielos es la figura con más probabilidades de generar esta situación, sobre todo si su altura y estilo arquitectónico con el que se construye genera un fuerte contraste con los edificios de su entorno como es el caso del “Rascacielos solitario”. Quizás el ejemplo más famoso de este caso es el de la Torre Montparnasse en París. Con sus 210 metros este rascacielos que se erige en la zona del mismo nombre se trata de uno de los más criticado negativamente de la ciudad por su enorme desencaje con los edificios del París de Haussmann. Tanto es así que para muchos parisinos es uno de los mejores edificios para tener vistas de la ciudad, puesto que es “el único punto desde el que no se divisa dicha torre en toda la ciudad”. Otro ejemplo moderno es el de la Torre de Manila en Filipinas, cuya altura y cercanía al monumento a José Rizal ha hecho que adquiera una fama negativa en Filipinas, siendo victima de Photoshop para muchos internautas del país asiático.

La Torre de la discordia en París

En el caso de edificios que simplemente desencajan con el entorno en el que se ubican tenemos ejemplos varios como el del centro Pompidiu diseñado por Richard Rogers, al igual que la Torre Montparnasse, tampoco encajaba con el estilo arquitectónico de Haussman por un estilo que recuerda al de un edificio sin fachada o aún en construcción, no obstante con el tiempo el edificio ha sido aceptado por gran parte de la sociedad parisina, no es el primer edificio de Richard Rogers que pasa por esta situación. Las infraestructuras también son aveces consideradas eyesores, sobre todo si se trata de autopistas elevadas, siendo ejemplos la antigua autopista del embarcadero en San Francisco (Véase en la primera imagen del artículo) que arruinaba la estética de muchos edificios del paseo marítimo, (Tras el terremoto de Loma Prieta en 1989 se aprovechó para derribarla), o el puente Waldschlösschen en Dresden que le costó al valle del Elba a su paso por la ciudad su condecoración de Patrimonio de la Humanidad.

De la infamia a la fama y viceversa

El nacimiento de un eyesore se da en muchas ocasiones en sus origenes, pero a veces también se da posteriormente con el tiempo. Hay muchos ejemplos de monumentos mundiales que antiguamente eran considerados como aberraciones. El caso más notorio se lo lleva París de nuevo con la Torre Eiffel. Construida para celebrar la Exposición Mundial de 1889, la torre diseñada por Steve Sauvestre y no por Gustave Eiffel como mucha gente cree, se concebió como algo temporal, la torre más alta del mundo en su tiempo debía ser demolida tras 20 años. Pero su valor estratégico como torre de comunicaciones se dejó como tal. Hoy irónicamente se trata no solo del símbolo de la ciudad, sino también de Francia. Otros edificios y construcciones que han sido criticados son el Golden Gate por su impacto visual sobre la bahía y costa de San Francisco, o el Millenium Dome de Londres.

Torre Eiffel: De la infamia de una ciudad como París, a ser el máximo representante de todo un país.

Por el contrario, hay muchos edificios que con el tiempo se han vuelto “feos” cuando originalmente se consideraban hermosos, según la gente. Las razones son varias. Una de ellas es que el edificio haya decaído con el tiempo. El abandono, la presencia de graffitis, basura, contaminación o entornos violentos hacen que un edificio se convierta en algo horrendo para los habitantes de la ciudad. Ejemplo de ello son fábricas o pisos de viviendas abandonadas sin importar su carácter histórico. Son un caso de decadencia que se debe paliar lo más rápido posible, a menudo mediante reformas, proyectos de rehabilitación del edificio, cambios de uso, o como última solución: La demolición del edificio en si.  Algunos casos son por ejemplo el Pruitt Igoe en St. Louis, EE.UU. el cual fue un complejo de 33 bloques de viviendas sociales que decayeron rápidamente por los problemas sociales que surgieron y tuvieron que ser demolidos, la Torre de apartementos abandonada de Ponte en Johannesburgo, Sudáfrica o lo que queda de la central eléctrica de Northampton.

Hay ocasiones en las que el chabolismo genera una mala pasada al paisaje metropolitano, las famosas favelas de Rio de Janeiro o barrios de chabolas que se acumulan a las afueras de Ciudad de México. En algunos casos extremos llegamos al chabolismo vertical, que se da en edificios de pisos que se han abandonado o que durante un largo tiempo no han tenido ningún uso, llevando a la ocupación de estos por parte de las clases más bajas, tenemos el caso del Centro Financiero Cofinanzas en Caracas, Venezuela, un edificio cuya construcción fue abandonada, y que actualmente es la chabola vertical más alta del mundo. Otro caso extremo sería el de la ya no existente ciudad amurallada de Kowloon, en la que la apilación de apartamentos uno sobre otro creaba una situación de vida infernal dentro de la ciudad.

Ciudad Amurallada de Kowloon, un infierno vertical

También se pueden incluir construcciones que tienen un impacto visual negativo en el medio rural, como los aerogeneradores, una presa, o un edificio de dimensiones gigantescas como seria una fábrica.

No es solo un edificio, es el estilo arquitectónico

Hay muchas ocasiones en los que la fealdad de un edificio o construcción radica en el estilo aruitectónico como se ha mencionado antes. Pero, que ocurre con otros edificios existentes que tienen un estilo arquitectónico similar, son considerados también feos, o por el contrario ese edificio es un caso aislado. Hay veces que un estilo arquitectónico es más responsable de la fealdad generada que los edificios en si. Un ejemplo de estilo arquitectónico muy criticado por su fealdad es quizás el brutalismo.

Trellick Tower, jejmplo de brutalismo residencial en Reino Unido

El brutalismo se caracteriza sobre todo por el uso del cemento como material indispensable y la falta de elementos decorativos, resultando en edificios de color gris que buscan más la funcionalidad en si que un aspecto estético. Aunque extendida por todo el mundo, fueron los soviéticos los que más usaron este tipo de arquitectura por su carácter moderno en los años 50, bajo coste y por su asociación anti-burguesa. Hoy en día todas las ciudades que estuvieron bajo el dominio de la URSS tienen bloques de apartamentos conocidos como “edificio panel” inspirados en el brutalismo, así como monumentos y edificios civiles brutalistas. Pero no solo la URSS usó este estilo, tenemos ejemplos como el ayuntamiento de Boston, o la Torre Trellick en Londres.

En España un estilo propio de carácter eyesore podria ser el feísmo gallego, propia de dicha comunidad autónoma, en la cual se caracteriza por el uso a veces del ladrillo sin pintar, dejando ver el cemento y hormigón que componen las paredes y pisos, el uso de ornamentos extraños o de elementos que simplemente no encajan, partes del edificio sin construir, etc. También edificios con arquitectura más moderna son criticados el colorido American Dreamland Meadowlands en Nueva Jersey o el Edificio Mirador en Madrid cuyo diseño es similar al de Vallecas 20.

Edificio Mirador en Madrid, a veces la búsqueda por un diseño que destaque no significa que atraiga

Sea lo que sea, si hay algo que podemos tener claro es que ante todo un eyesore es un concepto sociológico, con un carácter temporal que puede ser subjetivo o darse en toda la sociedad. Como ya se ha mencionado, muchas construcciones que tenían un impacto visual negativo para gran parte de los residentes cercanos se han ido convirtiendo de forma gradual en monumentos e iconos reconocidos en cualquier parte del mundo. Lo mismo puede pasar con muchas construcciones modernas, al principio nos pueden resultar feas, ¿Pero significa eso que las futuras generaciones lo tacharán de feo también?, ¿Quién dice que nosotros no cambiaremos nuestra opinión de ese edificio con el paso del tiempo?

 

5 lugares parecidos a Times Square

Times Square, el cruce más transitado de Nueva York

Times Square, el cruce más transitado de Nueva York

Si en un futuro haces un viaje a Nueva York, o si la has visitado ya, sabrás bien que uno de los sitios que se debe visitar de La Gran Manzana es Times Square, lugar de intersección de la Séptima Avenida y Broadway. Se trata de uno de los lugares más densos en lo que a gente pasa por allí, bien para visitar las oficinas, tiendas y teatros de las calles, contemplar los grandes y brillantes anuncios, o simplemente porque tienen que pasar por allí. Se calcula que más de 300.000 habitantes pasan a diario por dicha intersección. Tal es su afluencia que parte de la calle Broadway se peatonalizó para facilitar el paso de gente.

Ahora bien,  ¿Qué es lo que nos atrae de este lugar?, ¿El hecho de ser un espacio en el que la iluminación y las personas están siempre presente siendo el mayor representante de “La ciudad que nunca duerme”?, ¿Los numerosos y coloridos paneles publicitarios que adornan los edificios impidiendo ver sus fachadas?, ¿Su aparición en numerosas películas, videojuegos, literatura, series de TV y ser escenario de fondo en noticias y reportajes relacionados con Nueva York o el resto de EE.UU?, ¿Todo ello?…. Es difícil saberlo, lo que sí se puede decir es que Times Square no es único en su tipología, alrededor del mundo hay también calles y plazas similares, y de eso va esta entrada.

  1. Piccadilly Circus

Se trata de uno de los lugares con más confluencia de Londres, construido justo en el distrito de los teatros de Londres. Aunque en este caso, a diferencia de Times Square podemos ver las fachadas de los edificios representantes del siglo XIX. Solo es uno el edificio que tiene paneles publicitarios de Neón homologando a su hermana al otro lado del charco. McDonald’s, Coca Cola y Samsung han sido los clientes más recurrentes de este espacio publicitario, aunque también ha habido (y seguirá habiendo) otros publicitarios.

También encontramos la estatua de Anteros en la fuente de Shaftesbury, político recordado por sus obras filantrópicas. Siempre es común se siente en los escalones de los alrededores de la fuente ante la falta de bancos. También se encuentra aquí el Teatro Criterion y el London Pavillon donde se encuentra actualmente un Ripley’s Believe it or Not! Así como numerosas tiendas como Lillywhites o The Sting.

Picaddilly Circus al atardecer

Picaddilly Circus al atardecer

  1. Yonge-Dundas Square

La plaza más famosa de Toronto, Canadá, actualmente pasan más de 100.000 peatones por día. Concebida como espacio público de ocio, esta plaza se construyó entre finales y principio del Siglo XX y XXI respectivamente con el fin de revitalizar la zona. Es aquí donde se cruzan las calles Dundas, uno de los ejes que atraviesa Este a Oeste la ciudad, y la calle Yonge, que cruza la ciudad de Sur a Norte, y que cabe reseñar que es actualmente según Record Guinness la calle más larga del mundo con 86 km de largo.

Al tratarse de uno de los lugares con más flujo de personas, no ha tardado en llenarse de paneles publicitarios tanto es así que una de las torres de la zona se le conoce como “media tower” o “torre mediática”, por ser una estructura en la cual solo se coloca anuncios publicitarios. La zona también alberga numerosos centros comerciales y un cine. También es escenario de muchos eventos culturales y ceremonias de la ciudad más poblada de Canadá.

Imagen de la plaza Yonge-Dundas, un espacio que recuerda ligeramente al estilo cyberpunk

Imagen de la plaza Yonge-Dundas, un espacio que recuerda ligeramente al estilo cyberpunk

  1. Shibuya

Uno de los distritos comerciales y de negocios de Tokio, Japón. Tras la culminación de la Segunda Guerra Mundial, Shibuya se ha ido convirtiendo poco a poco en uno de los espacios más concurridos de toda la ciudad. Aunque hay espacios similares como Ginza o Shinjuku, Shibuya es la más reconocida, afianzando su popularidad en la década de los 80 como espacio comercial para las juventudes de la ciudad. Dado el uso comercial denso de la zona, en parte por el reducido tamaño del suelo que favorece el crecimiento en altura, es uno de los mayores escaparates de publicidad de todo Japón y ende su cultura que se manifiesta en ella.

Oficinas, tiendas y grandes centros comerciales son comunes en todo el barrio, siendo el centro comercial Shibuya 109 el comercio más conocido. Aunque también hay calles de este barrio como Omatesandō (una de las pocas con árboles) donde se concentran muchas de las tiendas de moda. No obstante, el sitio más famoso es el cruce de calles delante de la estación de Shibuya, lugar del paso de cebras en diagonal y escenario de muchas películas.

Shibuya en plena noche, sigue siendo un lugar atestado

Shibuya en plena noche, sigue siendo un lugar atestado

  1. L.A. Live

Bien es conocida la rivalidad de la Costa Este y Oeste de los EE.UU. siendo esta exaltada en sus 2 ciudades capitales, Nueva York para el Este y Los Angeles para el Oeste. Si Nueva York es hogar de la industria financiera y contable, Los Angeles lo será de la industria del entretenimiento y tecnológica, si Nueva York tiene la Estatua de la Libertad, Los Angeles tiene el letrero de Hollywood,  y así sucesivamente…Pero hay algo que no podía tener, un Times Square, ahí es donde entra el L.A. Live.

Inaugurado en el 2007, este gran complejo a diferencia de los demás no se centra de forma tan volcada en los centros comerciales. Se caracteriza por reunir cines y salas de teatro y concierto, algunos restaurantes y 2 hoteles, siendo uno de ellos el que ocupa el rascacielos de este complejo de entretenimiento. L.A. Live también tiene un museo dedicado al Grammy así como una plaza (Microsoft Plaza) que constituye el principal lugar de tránsito de la zona y donde se sitúan numerosos carteles LED para publicidad.

L.A. Live el nuevo espacio de entretenimiento de Los Angeles

L.A. Live el nuevo espacio de entretenimiento de Los Angeles

  1. Nanjing Road

En Shanghái, China, entre los megarascacielos resultantes de la expansión económica del gigante asiático encontramos el distrito de Hangpu, en el que se localiza una de las partes más tradicionales de la ciudad, atravesado de Este a Oeste por la calle Nanjing o Carretera de Nanjing como se la conoce. Es la calle comercial más transitada de la ciudad, tanto es así que ya en el 2000 fue una de las primeras calles de China en peatonalizarse, cuando todas las ciudades del país abrían sus calles al coche.

Ya desde principios de siglo XX la actividad comercial de la zona es intensa con varios centros comerciales. En ella contrastan los diferentes edificios de principios de siglo con algunos rascacielos que sobresalen a lo lejos y paneles publicitarios. Por lo general Nanjing Road se encuentra dividida en 2 partes, East Nanjing Road, la cual es la zona más tradicional, desarrollada durante el siglo XX, y West Nanjing Road, donde actualmente se concentran las tiendas de moda, hoteles y oficinas más recientes.

Nanjing Road, calle de contaste entre lo nuevo y lo antiguo

Nanjing Road, calle de contaste entre lo nuevo y lo antiguo

Esos son 5 de los lugares más parecidos a Times Square que podrás encontrar a lo largo y ancho del mundo. También cabe mencionar otros lugares como Postdam Plaza en Berlin, o La Gran Vía aquí en España. No obstante, por mucho que se parezcan o no, Times Square sigue guardando algo de magia que la hace única con respecto a los demás.

Bonus: ¿Alguna vez te has preguntado como luce Times Square One sin publicidad?

Times Square One en 1965, antes de que la publicidad se asentara

Times Square One en 1965, antes de que la publicidad se asentara

El stack o farallón: Todo lo que debes saber de esta formación rocosa

Cuando un país se promociona en lo que a turismo se refiere, es normal que dé a conocer sus ciudades, cultura y sus recursos naturales. Dentro de los recursos naturales podemos apostar de forma segura que si el país es costero una de las cosas que mostrará es el farallón o conocido internacionalmente como stack (Que en inglés viene a significar –pilar- por su forma que recuerda a la de un pilar).

Stack de Ko Tapu en Tailandia, famoso por aparecer en 007: El hombre de la pistola de oro

Stack de Ko Tapu en Tailandia, famoso por aparecer en 007: El hombre de la pistola de oro

¿Qué es un Farallón/stack? Bien, un farallón o stack es una formación geológica propia de los medios costeros, (en concreto de aquellos en los que hay presencia de acantilados o fuertes pendientes) la cual se caracteriza por tener una forma de pilar o columna vertical de altura variable. Su origen radica en el proceso erosivo que provoca el empuje del mar sobre un acantilado. Primero se forma una cavidad en la roca, conforme la cavidad se hace más grande, atraviesa la roca base en contacto con el mar dejando un arco natural (que contribuye a ser otro espectáculo en sí) el cual sirve de puente entre el futuro stack y el resto del acantilado del que formaba parte. Con el tiempo, la erosión eólica hace mella en este arco haciendo que colapse aislando el stack dejando una columna como testigo de lo que una vez fue la máxima extensión de un acantilado.

Son formaciones impactantes en sí, generalmente se dan en rocas con una estratificación horizontal. Tienen una vida relativamente corta hablando en términos geomorfológicos, ya que con el tiempo la erosión hace que estos stacks también acaben derrumbándose o progresivamente convirtiéndose en rocas cada vez más redondeadas, hasta que se hunden completamente. La esperanza de vida de estos depende sobre todo del tipo de roca que la compone, las rocas volcánicas como el granito o el basalto por ejemplo son las más resistentes y son las que más perduran, mientras que los stacks de rocas sedimentarias como arcillas o roca caliza tienden a durar menos.

Los 12 Apóstoles, Australia, actualmente solo hay 8, la erosión ya ha destruido 4 de ellos

Los 12 Apóstoles, Australia, actualmente solo hay 8, la erosión ya ha destruido 4 de ellos

La altura de un stack también varía en función de la altura del acantilado del que formaba parte, es un buen indicador de como de avanzado es el proceso de erosión en ella, ya que cuando más bajos más erosionados. Por lo general podemos encontrar stacks de diferentes alturas. Desde 5 metros o menos hasta más de 100 metros como el Old Man of Hoy en Reino Unido de 137 metros o la Pirámide de Ball entre Australia y Nueva Zelanda el cual con sus 562 metros de altura es el stack volcánico más alto del mundo.

Son destinos turísticos muy populares para la escalada, cuando más verticalidad y más altura mayor es el atractivo, no obstante muchos gobiernos y entidades prohíben la escalada de estos o lo permiten de forma estricta bajo la concesión de permisos. También son refugios para las aves costeras, las cuales los usan  como lugar de anidación. En muy raras ocasiones han servido también como refugio para otras especies. Un ejemplo es en 2001 cuando en la Pirámide de Ball mencionada antes se encontraron ejemplares de insectos palo de la Isla de Howe (Dryococelus australis) el cual se creía extinto en su lugar de origen.

Pirámide de Ball, con sus más de 500 metros de alto, este stack surge de la nada en pleno mar

Pirámide de Ball, con sus más de 500 metros de alto, este stack surge de la nada en pleno mar